“As a woman studying to become a doctor, I am helping break down stereotypes”

“Often women aren’t given the opportunity to study, because people think their only job should be doing housework.”

These are the words of Stephanie Marie Chevez, a young woman studying medicine at university in San Pedro Sula, Honduras on an educate. scholarship. Her parents are farmers in a small village on the north coast, so her being at university goes against all odds.

When asked what kinds of problems women in Honduras face, Stephanie rattles off a list: abuse, discrimination, mistreatment, abandonment by their husbands, machismo, family problems… the list goes on. At university, she says women also face discrimination and assault by their teachers and fellow classmates.

It is not surprising. Honduras has a rate of one femicide every 16 hours, abortion is completely illegal, and sexual assault against women and girls is rampant. Since 2014, the United Nations has reported that 95% of cases of sexual violence and femicide in Honduras were never investigated, and only 2.5% of cases of domestic violence were settled. The threat of violence towards Honduran women is very real and constant.

“There are more men than women in my medical courses,” she says. “I think many women don’t have the option to study either because of social expectations, or because they are single mothers and it’s very hard to work and continue studying.”

Tania, another educate. scholarship recipient who grew up in a coffee farming town and is now studying industrial engineering, is one of very few girls in most of her mathematics classes. “Many men ask me ‘wow, why are you studying that? It’s for guys!’  But I know I can do it, I’ll succeed.”

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Tania points to a wall of posters plastered on the wall where we are sitting, each with a pair of eyes glaring off the page above the words “Yo no quiero ser violada” – “I do not want to be raped.” There have been several cases of girls being violently assaulted at Honduran universities over the past year, and the social movement against it is continuing to grow.

“All the girls here are very scared,” Tania says, “because we have to be careful when we go up into the buildings. There are always people that enter the university but that are not part of it, and they want to rape or assault.”

 

“To get more women into university in Honduras,” Stephanie says, “there needs to be more education in homes and at schools about the importance of studying and becoming professionals. There needs to be more work to make women aware that getting a university title would give them more opportunities, and that they are capable of it. And more work to give women opportunities and to help them get there.”

Gender-based violence and inequality are not explicitly part of our mission as an organisation, but they definitely play a role in our work. While we don’t support only girls, both our current university scholarship recipients are young women, and by providing these girls with the opportunity to study and to become role models in their communities we are naturally helping to break down harmful norms and expectations in Honduran society and create a platform to change gender-based inequalities. With a university degree, Stephanie and Tania are gaining an education that not only changes their lives and the opportunities available to them, but also impacts their families and communities.

“I think that, as a woman studying to become a doctor, I am helping break down stereotypes,” says Stephanie. “All of us – men and women – have the same abilities to study what we want to study, and so I could be an example for other women who want to become professionals.”

 


“Como mujer estudiando para ser doctora, estoy ayudando a cambiar estereotipos”

Estas son las palabras de Stephanie Marie Chevez, una mujer joven que está estudiando medicina en la universidad de San Pedro Sula, Honduras, con una beca de educate.. Sus padres son granjeros en un pueblo pequeño en la costa norte, de manera que al estar en la universidad, está en contra de todo lo esperado.

Cuando le preguntamos a Stephanie qué clase de problemas las mujeres enfrentan en Honduras, tiene una lista: abuso, discriminación, maltrato, abandono por el marido, machismo, problemas familiares… la lista sigue. Dice que en la universidad, la mujeres también enfrentan discriminación y acoso por parte de sus docentes y compañeros.

No es sorprendente. Honduras tiene un índice de un femicidio cada 16 horas, el aborto es completamente ilegal, y el abuso sexual contra las mujeres y niñas está desenfrenado. Desde el año 2014, las Naciones Unidas ha reportado que el 95% de los casos de femicidio y  violencia sexual en Honduras nunca fueron investigados, y solo el 2.5% de los casos de violencia doméstica fueron arreglados. La amenaza de violencia hacia las mujeres hondureñas es real y continua. “Hay más hombres que mujeres en mis clases,” dice Stephanie. “Creo que muchas mujeres no tienen la opción de estudiar porque son madres solteras y es muy difícil para ellas trabajar y continuar con sus estudios.”

Tania, otra estudiante con una beca de educate., creció en un pueblo cafetero, y ahora está estudiando ingeniería industrial. En sus clases de matematicas, ella es una de muy pocas mujeres. “Muchas veces los hombres me dicen, ‘Wow! Y usted porque esta estudiando eso? Es algo más de hombres.’ Pero yo se que puedo y lo voy a lograr.”

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Tania señala a la pared, que está cubierta con carteles, cada cual con un par de ojos mirando, bravos, desde el papel, sobre las palabras: “Yo no quiero ser violada.” Han habido varios casos este año de mujeres violentamente asaltadas en las universidades hondureñas, y el movimiento social en contra de ello sigue creciendo.

“Todas las muchachas aqui tenemos mucho miedo,” dice Tania, “porque siempre tenemos que andar con cuidado si nos subimos a los edificios. Porque siempre hay personas que entran la universidad y no son parte de ello y quieren violar o asaltar.”

 

“Para que más mujeres vayan a la universidad en Honduras,” dice Stephanie, “se necesita mejor educación en los hogares y en las escuelas sobre la importancia de estudiar y ser profesionales. Debe haber más trabajo a concientizar a las mujeres que obtener un título universitario les daría más oportunidades y que son capaces de hacerlo. Y también más trabajo para proporcionar oportunidades a las mujeres y ayudarlas a llegar hasta allá.”

La violencia y desigualdad de género no forman una parte particular de nuestra misión, pero no hay duda de que entran en nuestro trabajo. Aunque no solo apoyamos a mujeres, las dos estudiantes apoyadas actualmente por nuestro programa de becas son mujeres, y al aportarles la oportunidad de estudiar y ser ejemplos en sus comunidades, de paso ayudamos a derribar las normas y expectativas perjudiciales en la sociedad hondureña, y crear una plataforma para cambiar la desigualdad de género. Con un título universitario, Stephanie y Tania están obteniendo una educación que no solo cambiará sus vidas y las oportunidades disponibles a ellas, sino que también tendrá gran efecto para sus familias y comunidades.

“Creo que, como mujer estudiando para ser doctora, estoy ayudando a cambiar estereotipos,” dice Stephanie. “Todos nosotros – hombres así como mujeres – tenemos la misma capacidad de estudiar lo que queramos y así podría ser un ejemplo para todas las mujeres que quisieran ser profesionales y salir adelante.”

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