“There is no return”: Stories from the Migrant Caravan

Versión en Español abajo

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October 21, 2018: “There is no return,” they said, “only rafts. We are already in Mexican territory.”

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Gerson Suazo, Honduran photographer and activist

Gerson Suazo, a young Honduran activist and photographer, is currently amongst the over 7,000 Central Americans in the migrant caravan heading north through Mexico towards the United States. These migrants are fleeing persecution, poverty and violence in their home countries, with the majority being from Honduras. This is believed to be the largest migrant caravan ever recorded.

“I need to record my country’s history,” says Gerson. Though most of the migrants are hoping to seek asylum in the United States, Gerson has no intentions of going to the U.S.

During the nationwide protests that erupted across Honduras in 2015 after a huge government corruption scandal involving the president, Gerson was one of several people who took part in a hunger strike outside of the presidential building in Tegucigalpa. It was here, in a threadbare tent, where two now-educate. board members first met Gerson to interview him as part of a documentary film project. Now, photography has led Gerson to activism of a new kind.

“My motivation is that I identify with the goals for which this immense group of people left Honduras. Since I was a child, my wish for freedom and for change has always been a dream, like all young people who have to confront a harsh reality, such as that which is lived in Honduras. Three months before them, I had already made the decision to leave my country and to not return, giving my soul to the wind so that it could carry me where it wished. I have struggled a lot for my country, but at the moment it is so imprisoned that it is as if they have stolen it from all of us. So I took my backpack and I set off to travel through Central America. While I was in El Salvador, I followed all that was happening in Honduras, to the point that all it took was a single spark for me to say, I’m going to the caravan to record this story in photos. And here I am. Now I am walking minute by minute, kilometer by kilometer, seeing, feeling and living the effort of walking up to 10 hours a day. It is very hard; these people feel safer trying to get to the United States than remaining in Honduras.”

Gerson is capturing the intimate moments of life in the migrant caravan. Below are a selection of Gerson’s photos and stories photos from the  journey so far.

 

October 22: Caravan of Migrants, Tecun Uman – Hidalgo City. Rebellion and desire to keep living.

 

October 22: Here I am, walking minute by minute, kilometer by kilometer alongside my people, my nation. It saddens me to see it face to face; I know what they are fleeing from but I get a lot of strength from the courage of these families, every day getting farther and farther from their country.

 

October 23: Homage to a young migrant who died accidentally after falling from a truck, that was helping to transport people from Tapachula – Huixtla. Moment that they lit candles in a cross; to say that his soul would continue walking with them.

 

October 23: Migrants decide to rest. Today, recuperating their strength is fundamental, before continuing their route to cross Mexico on the way to the border with the United States. After 13 days of hard walking, hydrating, eating, renewing their spirits is the best. Tomorrow between 4:00-5am they will leave, bound for the next city in the state of Chiapas, Escuintla, 33 km from Huixtla.

 

October 24: Children: the purest side of the migrant caravan. You can’t interview them, they don’t know what’s happening, they are just struggling on this long journey. What do they want? They also want to achieve a dream, be a doctor, a veterinarian, a singer, pianist or engineer. To believe in a world full of opportunities, where they can discover their talents and develop them.

 

October 25: Resilience. After twelve days of walking. The feet blister and bleed; nevertheless, the caravan marches onward and with a firm step. The Mexicans show solidarity and clean their feet, encouraging them to continue the journey.

 

October 26: The clothing of the mojados*, gathering dust from the road, drenched by the rays of the sun, faded by fatigue, colored by dreams. Our brothers confront a new challenge from day to day, while hundreds of kilometers remain as they advance toward the border.

 

*Mojado – literally, “wet.” Refers to recent immigrants to the United States; a reference to migrants crossing the Rio Grande river. Despite its pejorative use in the U.S., the term does not carry a negative connotation in Honduras.

 

Follow us on Twitter to keep up with news of the caravan.

We will hopefully be publishing a ‘Part 2’ of this post in the coming weeks.


 

“No hay regreso”: Historias de la Caravana de Migrantes

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21 de Octubre, 2018: “No hay regreso,” dijeron, “solo balsas. Ya estamos en territorio Mexicano.”

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Gerson Suazo, un joven hondureño que es activista y fotógrafo, se encuentra actualmente entre los 7,000 centroamericanos en la caravana de migrantes transitando por México, rumbo a los Estados Unidos. Estos migrantes están huyendo de la persecución, la pobreza y la violencia en su país natal, siendo la mayoría hondureños. Se cree que esta caravana es la más grande que haya sido registrado nunca.

“Primero, necesito registrar la historia de mi país,” dice Gerson. Aunque la mayoría de los migrantes pretenden buscar asilo en los Estados Unidos, Gerson no tiene intenciones de irse a los EE.UU.

Durante las manifestaciones que surgieron en Honduras en 2015 después de un enorme escándalo tratándose de la corrupción, en el cual estaba involucrado el presidente del país, Gerson era una de varias personas que formaron parte de una huelga de hambre afuera del edificio presidencial en Tegucigalpa. Aquí fue donde, en una tienda de campaña desgastada, dos miembros de la junta directiva de educate. se reunieron por primera vez con Gerson para entrevistarlo como parte de un proyecto de película documental. Ahora, la fotografía ha llevado a Gerson a una forma nueva del activismo.

“La razón es que me identifico con los motivos por los cuales este grupo inmenso de personas salió de Honduras. Desde niño, mi deseo de libertad y de cambios siempre ha sido un sueño, como todo joven que tiene que enfrentar una realidad dura, como la que vive honduras. Yo 3 meses antes que ellos ya había tomado esa decisión de salir de mi país sin volver, entregando mi alma al viento para que fuese él quien me lleva a donde él quisiese. He luchado mucho por mi país, pero en este momento se encuentra tan secuestrado que nos lo han robado a todos. Entonces tomé mi mochila y me inspiro viajar por Centroamérica. Estando en El Salvador, seguí todo lo que pasaba en Honduras, hasta el punto que solo surgió una chispa para decir me voy a la caravana a registrar esta historia en fotos. Y aquí estoy. Ahora camino minuto a minuto, kilometro a kilometro, viendo, sintiendo y viviendo el esfuerzo de caminar hasta 10 horas diarias. Es muy duro; esta gente se sienten más seguros tratando de llegar a los EEUU que de seguir en Honduras.”

Gerson está capturando momentos íntimos de la vida en la caravana de migrantes. A continuación se muestran algunas de las fotos y historias de Gerson del viaje hasta el momento.

 

22 de octubre: Caravana de Migrantes, Tecun Uman – Ciudad Hidalgo. Rebeldía y ganas de seguir viviendo.

 

22 de octubre: Estoy aquí caminando minuto a minuto, kilometro a kilometro al lado me mi gente, mi pueblo. Me entristece verlo frente a frente; se de lo que huyen pero me dan mucha fuerza; por el valor de estas familias, cada día alejándose más de su país.

 

23 de octubre: Homenaje a un joven Migrante que murió accidentalmente al caer de una rastra, que los ayudaba a movilizar los de Tapachula – Huixtla. Momento en que prendieron velas en cruz; para decir que su alma seguía caminando con ellos.

 

23 de octubre: Migrantes deciden descansar. El día de hoy recuperar fuerzas es fundamental, antes de nuevamente seguir su ruta para cruzar México en Camino a la Frontera con Estados Unidos. Después de 13 Días de caminar arduamente, hidratarse, alimentarse, recobrar los ánimos es lo mejor. Mañana a las 4-5 AM saldrán con destino a la próxima ciudad del estado de Chiapas, Escuintla a 33km de Huixtla.

 

24 de octubre: Niños: el lado más puro de la caravana de migrantes. No se les puede entrevistar, no saben que pasa, solo luchan en este largo camino. ¿Que quieren? También cumplir un sueño, ser doctor, veterinario, cantante, pianista o ingeniera. Crecer en un mundo lleno de oportunidades, donde puedan descubrir sus talentos y llevarlos a cabo.

 

25 de octubre: Resiliencia. Después de doce días de camino. Los pies se ampollan y sangran sin embargo la caravana sigue adelante y con paso firme. Los mexicanos se solidarizan y limpian los pies, dándoles ánimos para continuar la travesía.

 

26 de octubre: La ropa del mojado, recogiendo el polvo del camino, empapada por los rayos del sol, desteñida por el cansancio, colorida por los sueños. Nuestros hermanos día a día se enfrentan a un nuevo reto, aun faltan cientos de kilómetros para avanzar hasta la frontera.

 

Siguenos en Twitter para estar al tanto de las noticias sobre la caravana.  

Esperamos subir una “parte 2” de esta publicación en las próximas semanas.


 

Photos and written descriptions by Gerson Suazo

Introduction written by Antonia McGrath

Translations by Eli Schwartz

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