Closing the Gap in Early Literacy

Along the colourful streets of Trinidad, Santa Barbara, just out of the centre, is a small one-story building covered in brightly painted murals. Trinidad’s only kindergarten has just over 100 children, and though resources are limited, the posters and paintings that cover the walls both inside and outside create a warm, friendly atmosphere. Though it was a public holiday when we visited, you could easily imagine groups of chattering 3-5 year olds filling the rooms with buzz and laughter.

When children are born, they have roughly billion brain cells, which develop over one million connections every second in the first three years of a child’s life. However, by the age of one and a half, gaps in vocabulary and language development begin to appear in children from low income families. By the time children are three years old, their brains are 80% of their adult size and children with parents who attended university have vocabularies 2-3 times larger than those whose parents did not finish high school. Investment in and support for early childhood education is critical to helping close this gap.

At educate., we have been working in the municipality of Trinidad, Santa Barbara for some time, as by working intensively with this community and upholding the connections we have fostered here, we can take a holistic view towards problems and work with the community on multiple interlinking projects. This summer, we started a primary school library in the town’s largest primary school. In addition, however, we donated a large box of early reader books to the local Kindergarten.

The 106 students at the kindergarten had never had access to children’s story books before. “They were so happy!” said the Kindergarten’s director, Señora Magdaly. “They’ve had books before, but not like these – these are so creative!”

Exposure to books at an early age can have a profound effect on creating a foundation for the expansion of reading skills. Once these kids leave Kindergarten, most of them will carry on to the Guadalupe Ulloa primary school (where we recently started the aforementioned library) allowing for the continuation of these skills. We hope that this increased exposure to books at an early age will help these children with their language and literacy skills and will prepare and inspire a generation of readers!

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Acortando la Brecha en la Alfabetización Temprana

Por las calles coloridas de Trinidad, Santa Barbara, cerca del centro, se encuentra un pequeño edificio de un piso, cubierto de murales brillantemente pintados. El único kinder de Trinidad tiene un poco más de 100 niños, y aunque los recursos son limitados, los afiches y las pinturas que cubren las paredes exteriores y interiores crean un ambiente acogedor y feliz. Aunque eran vacaciones cuando visitamos, era fácil imaginar los grupos de niños de 3-5 años parloteando y llenando las aulas con risas y ruidos alegres.

Al nacer, un niño posee aproximadamente un mil millones de células cerebrales, los cuales desarrollan más de un millón de conexiones durante cada segundo de los primeros tres años de la vida del niño. Sin embargo, a la edad de un año y medio, brechas en el desarrollo del vocabulario y el lenguaje empiecen a manifestarse en los niños de familias de escasos recursos. Cuando los niños cumplen tres años, sus cerebros tienen un tamaño que representa el 80% del tamaño adulto, y los niños con padres que han asistido a la universidad tienen un léxico entre dos a tres veces más amplio que aquellos niños cuyos padres no terminaron la escuela secundaria. Es crucial invertir en la educación temprana para cerrar esta brecha.

En educate., hemos estado trabajando por un tiempo en la municipalidad de Trinidad, Santa Bárbara, porque de trabajar intensivamente con la comunidad y mantener los contactos que hemos fomentado aquí, podemos tomar una visión holística ante los problemas y colaborar con la comunidad en múltiples proyectos entrelazados. Este verano, empezamos una biblioteca escolar en el centro educativo más grande del pueblo. Además, donamos al kinder local una caja grande con libros para lectores tempranos.

Los 106 estudiantes del kinder nunca antes habían tenido acceso a libros de cuentos infantiles. “Estuvieron tan felices!” dijo Señora Magdaly, la directora del kinder. “Han tenido libros antes, pero no como estos – estos son tan creativos!”

La exposición a libros a una edad temprana puede impactar profundamente a la formación de las técnicas de la lectura. Una vez que salen del kinder, la mayoría de estos niños seguirán a la escuela primaria Guadalupe Ulloa (donde recientemente empezamos la biblioteca mencionada antes), permitiendo el desarrollo continuado de estas técnicas. Esperamos que exponer a estos niños más a los libros ayudará a fortalecer sus habilidades del lenguaje y la lectura, y inspirará una generación de lectores!

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