“Viva la Biblioteca” at Escuela Guadalupe Ulloa

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On a sunny Thursday morning in Honduras, a truck laden with the books and desks rumbled its way up through the Honduran coffee-farming countryside to the rural town of Trinidad. Far too big for the town’s narrow streets, the truck barely made it to the school’s entrance, where the carpenters and visiting educate. representatives were greeted by Guadalupe Ulloa’s director.

educate.’s connection with the Guadalupe Ulloa primary school in Trinidad, Honduras goes back to almost three years before we were founded. On August 4th, 2014, educate. co-founder Lisa van Holsteijn moved to Trinidad to work as an English teacher in 9 underfunded public schools in the area – among them, Guadalupe Ulloa.

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Lisa teaching during her time in Honduras in 2014/15

“I have so many great memories from the time I spent working at Guadalupe Ulloa,” says Lisa. “Whenever Olivia (my project partner) and I would enter the school in the mornings, we would be greeted by the broadly smiling José Luis (the school’s director). I also remember being consistently inspired by the dedication shown by the teachers: despite being understaffed, overworked and lacking all forms of adequate teaching resources, they tirelessly brought a positive atmosphere to the school, working closely with the parents and the surrounding community to deliver the best education they could to their students.”

This summer, educate. supported the Guadalupe Ulloa community in starting their own primary school library, with 400 Spanish-language children’s books and a set of colourful, locally-made desks for the library space.

The school desks were designed and built by a team of local carpenters – Emidio Navarro, José Jacinto, Jorge Solorzano and Edwin Zaravia – in consultation with school director José Luis.

The books, collected by a group of inspired sixth grade students in a book drive at the International School of Panama in Panama City, were flown to Honduras in July.

When the truck, laden with books and precariously tied-down desks, arrived outside the orange-painted doors of Guadalupe Ulloa, José Luis greeted everyone with a firm handshake.

Jose Luis is a one-of-a-kind sort of man. He talks with passion about education, his hands waving in the air. “We believe that reading is the way – in the short, medium or long term – for children to discover their abilities,” he said in an interview for a video about the project. “A book can awaken a child’s imagination, and when the imagination awakens, that child begins to create.”

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José Luis and educate. board member Antonia McGrath during the library inauguration ceremony

The 300+ students had prepared a selection of performances – including a short play, a song called ‘Viva la Biblioteca’ (Long Live the Library), and a music performance – as part of a whole-school celebration to inaugurate the library. As is the way in Honduras however, a power cut delayed the celebration for a solid hour, so the visiting educate. representatives spent some time visiting each classroom. Although Lisa was not able to be there, many of the older students remembered her, and were glad to hear that she remembered and missed them.

“The most touching memory I have from my time teaching at Guadalupe Ulloa is the secret celebration the school planned for us just before we left Honduras,” Lisa says. “That morning, Olivia and I entered the school’s gates and were immediately surprised at the fact that none of the children were wearing their usual blue and white uniforms – instead, they were immaculately dressed in beautiful traditional garments with their hair groomed as though for an important celebration. Soon enough, we were swept into the centre of the courtyard, and all the children came filing in, only to form countless rows in front of us. Then, to our amazement, the next hour was filled with one class after the next handing us carefully made gifts, singing, performing, and giving speeches describing their gratitude for the time that we had spent with them.”

“After being invited to join the teachers for a celebratory lunch, we left the school, our arms full of presents, but with tears in our eyes. Upon leaving, we of course promised the children, Joseé Luis and the college of teachers that we would stay in touch, and certainly return to visit them at some point in the near future. At the time however, we never knew whether this promise would be realised. I’ve been lucky enough to go back to the school a few times since I first left at the end of my year there, but it is has been such an incredible feeling to be able to work with the school on this project and to offer something in return. It’s a very special educational centre – I cannot wait to visit them next summer!”

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Lisa on her last day at Guadalupe Ulloa, August 2015

The school facilities at Guadalupe were simple but well-taken care of, with careful touches such as a handwritten poster explaining how to recycle and signs telling students to “care for the forests, don’t destroy the planet.” José Luis explained that parents work hard to create a good learning environment for the students, despite lack of funding from the government.

After visiting all of the classrooms, the power finally returned and the celebration could begin. Students showcased their acting and singing, an after-school music class performed, and educate. members symbolically presented Jose Luis and the head of student council with one desk and one chair. After the conclusion of the ceremony, students were dismissed for the day, although many stayed to help carry the desks (carefully!) into the library, and educate. members helped the school library director to sort and shelve the books.

The library at Guadalupe Ulloa is part of educate.’s continued reach in the Trinidad area, along with our university scholarship programme. Guadalupe Ulloa and educate. are grateful for the support from the International School of Panama and from the team of carpenters, without whom this project would not have been possible. Stay tuned for more updates, as students in Trinidad explore the wonderful world of reading!

See the photos below of students enjoying their new desks and books at the Guadalupe Ulloa library!


 

“Viva la Biblioteca” en Escuela Guadalupe Ulloa

Una mañana soleada en Honduras, una camioneta cargada con los libros y pupitres subía lentamente por el campo cafetero hasta el pueblo rural de Trinidad. Demasiado grande para las calles estrechas del pueblo, apenas llegó a la entrada de la escuela, donde los carpinteros y miembros visitantes de educate. fueron recibidos por el director de la escuela Guadalupe Ulloa.

La conexión entre educate. y el centro educativo Guadalupe Ulloa en Trinidad, Honduras se remonta a tres años antes de nuestra fundación. El 4 de Agosto, 2014, la cofundadora de educate. Lisa van Holsteijn se mudó a Trinidad para trabajar como maestra de inglés en nueve escuelas poco financiadas del área – entre ellas, Guadalupe Ulloa.

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Lisa trabajando en Honduras en 2014/15

“Tengo tantos recuerdos buenos del tiempo que pasé trabajando en Guadalope Ulloa,” dice Lisa. “Siempre que Olivia (mi compañera del proyecto) y yo entrabamos a la escuela por las mañanas, nos saludaba el sonriente José Luis. También recuerdo siendo inspirada constantemente por la dedicación de parte de los maestros: a pesar de la falta de personal, el exceso de trabajo y la falta de toda clase de recursos educativos, no se cansaron de traer un ambiente positivo, trabajando en estrecha colaboración con los padres de familia y la comunidad circundante para entregar a sus alumnos la mejor educación posible.

Este verano, educate apoyó a la comunidad de Guadalupe Ulloa en empezar su propia biblioteca escolar, con 400 libros en español y un mobiliario de pupitres, hechos localmente y de muchos colores.

Los pupitres fueron diseñados y construidos por un equipo de carpinteros locales – Emidio Navarro, José Jacinto, Jorge Solorzano y Edwin Zaravia – en consulta con el director de la escuela, José Luis.

Los libros, trasladados a Honduras en Julio, fueron proveídos por un grupo inspirado de estudiantes del sexto grado de la Escuela Internacional de Panamá, a través de una recolección de libros que organizaron.

Cuando la camioneta, cargada con libros y pupitres precariamente atados, llegó a las puertas anaranjadas de Guadalupe Ulloa, José Luis saludó a todos y les dio la mano firmemente.

José Luis es un hombre único. Manoteando, habla apasionadamente sobre la educación. “Nosotros consideramos que la lectura es el camino – cercano, a medio o a largo plazo – para que el niño sea capaz de despertar sus habilidades. Un libro le genera al niño la imaginación, y al despertar la imaginación, ese niño empieza a crear.”

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José Luis con un miembro de la junta directiva de educate., Antonia McGrath durante le ceremonia de inauguración

Los más de 300 estudiantes habían preparado una selección de presentaciones – inclusive una pequeña obra de teatro, una canción llamada “Viva la Biblioteca,” y una presentación musical – como parte de una celebración de toda la escuela para inaugurar la biblioteca. Sin embargo, como suele suceder en Honduras, un corte eléctrico provocó una demora de una hora entera, de manera que los miembros de educate pasaron un rato visitando cada aula. Aunque Lisa no podía visitar, muchos de los estudiantes mayores la recordaron, y se alegraron al escuchar que ella también los recordaba y los extrañaba.

“El recuerdo más conmovedora que tengo de mi tiempo en Guadalupe Ulloa es la celebración secreta que prepararon antes de nuestra partida de Honduras,” dice Lisa. “Esa mañana, Olivia y yo entramos por los portones de la escuela y fuimos sorprendidas inmediatamente al ver que ninguno de los alumnos vestía su uniforme normal de azul y blanco – en cambio, estuvieron vestidos inmaculadamente de ropa tradicional y bonita, con el cabello arreglado como para una celebración importante. Pronto nos llevaron al centro del patio, y todos los niños entraron, formándose en filas incontables delante de nosotras. Luego, para nuestra sorpresa, la hora siguiente consistió de una clase tras otra entregándonos regalos hechos con mucho cuidado, cantando, actuando, y haciendo discursos describiendo su gratitud por el tiempo que habíamos estado con ellos.”

“Después de ser invitados a un almuerzo celebrativo, partimos de la escuela con los brazos llenos de regalos y los ojos de lágrimas. Al irnos, por supuesto prometimos a los niños, a José Luis y a los maestros que nos mantendríamos en contacto, y por cierto visitarlos en algún momento en el futuro cercano. Sin embargo, no sabíamos en ese momento sí esa promesa se cumpiliria. He tenido la suerte de regresar a la escuela unas veces desde que me fui por primera vez, pero se siente increíble poder trabajar con la escuela en este proyecto y ofrecerles algo a cambio. Es un centro educativo muy especial – no puedo esperar a visitarlos el próximo verano!”

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La escuela era sencilla pero muy bien cuidada, con toque especiales como un afiche explicando el reciclaje y letreros recordando a los estudiantes a “cuidar el bosque, no destruir el planeta.” José Luis explicó que los padres de familia trabajan muy duro para crear un buen ambiente de aprendizaje para los estudiantes, a pesar de la falta de fondos por parte del gobierno.

Después de visitar todas las aulas, la luz regresó y se pudo comenzar con la celebración. Los alumnos mostraron sus talentos en actuación y música, hubo una presentación por una clase de música que se reúne después de la escuela, y los miembros de educate entregaron simbólicamente un pupitre y una silla a José Luis y el presidente del consejo estudiantil. Después de la conclusión de la ceremonia, los alumnos podían retirarse, aunque muchos se quedaron para ayudar a llevar a los pupitres (con cuidado!) a la biblioteca, y los miembros de educate ayudaron al director a clasificar los libros y ponerlos en la estantería.

La biblioteca de Guadalupe Ulloa es parte de la iniciativa continuada de educate en el área de Trinidad, junto con nuestro programa de becas universitarias. Guadalupe Ulloa y educate les agradecen a la Escuela Internacional de Panamá y al equipo de carpinteros, sin quienes este proyecto no hubiera sido posible. Manténgase conectados para más información, mientras que los estudiantes de Trinidad exploran el mundo maravilloso de la lectura!

¡Miran las fotos de los estudiantes disfrutando de sus pupitres y libros nuevos en la biblioteca de Guadalupe Ulloa!

 

Written by / Escrito por: Antonia McGrath and Lisa van Holsteijn

Translated  by / Traducido por: Eli Schwartz

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