Access to the Unimaginable: Equality of Opportunity for University Scholarships

(Versión en Español abajo)

“We tell people to follow their dreams, but you can only dream of what you can imagine, and, depending on where you come from, your imagination can be quite limited.”

These are the words of comedian, political commentator and TV host Trevor Noah, from his autobiography Born a Crime, and they speak strongly to the limitations that can result from lack of exposure to different options and opportunities. For us, they are a reminder of the need to actively promote inclusivity in our scholarship programme, working to bring the option of studying at university to the table for young Hondurans who may have never considered the idea.

Finding out about scholarship opportunities is easier if the idea of going to university is already on your radar. But for many young Hondurans, especially those in rural areas, finishing high school may be a feat in itself. The idea of university, for most, is simply unthinkable. Only 53% of young Hondurans finish high school, and only 8% of students from public schools carry on to university (according to the World Bank).

educate.’s scholarship programme provides opportunities for excellent but underprivileged students in Honduras to study at the university level – students who could not do this without financial support. In Honduras, where economic inequality remains the highest in Latin America, we believe that sponsoring high-achieving students from low-income backgrounds at university is a key way to create long-term sustainable change. With a university degree, the students we support gain an education that not only changes their life and the opportunities available to them, but also affects their families and communities, as well as changing cultural norms and expectations in Honduran society at large.

However, it is our responsibility to ensure that these scholarships are actively promoted amongst communities where university may not be on the radar for today’s youth.

With this in mind, we recently gave presentations at two public high school in Honduras, reaching almost 100 students from extremely underprivileged backgrounds.

The first school we visited, the Instituto Santiago Perez in Trinidad, Santa Barbara, is an evening technical high school, where students specialize in a track such as finance or information technology. “Most of our students work during the day and come to school in the evenings,” says the director. “The majority of them work in shoemaking, which is a common industry here in Trinidad.” We presented to all the classes in their final year, taking time to answer questions and handing out information on how to apply.

The second school, Centro Educativo Manuel Bonilla, is located in La Lima, in an extremely rough neighbourhood known for its violent street gangs, where it is not uncommon for students to drop out of school to join these gangs. Poverty and family disintegration, as well as underfunding, add to the struggles faced by educational institutions in this area. Again, we spoke with students in their final years of high school about the opportunity these scholarships provide.

Applications to start at university in January 2019 are open, and we will be accepting one applicant by the end of this calendar year.

Our scholarship programme has the potential to truly change lives, and it is of the utmost importance to us that we continue actively seeking out groups of students who are often forgotten, making sure that these opportunities are made accessible to those who truly need them.

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educate. board member Antonia McGrath talking to high school students at the Instituto Santiago Perez in Trinidad, Santa Barbara

 


 

“Decimos a las personas que sigan sus sueños, pero solo se puede soñar lo que se conoce, y depende de donde viene uno, la imaginación se puede quedar muy limitada.”

Estas son las palabras del comediante, comentarista político y presentador Trevor Noah, de su autobiografía Prohibido Nacer, y hablan fuertemente acerca de las limitaciones que pueden resultar de la falta de exposición a diversas opciones y oportunidades. Para nosotros, son un recordatorio de la necesidad de fomentar activamente la inclusividad en nuestro programa de becas, trabajando para que la opción de estudiar en la universidad les parezca alcanzable a aquellos hondureños jóvenes que, quizá, jamás hubieran considerado la idea.       

Es más fácil enterarse de las oportunidades de becas si uno ya está pensando en ir a la universidad. Pero para muchos hondureños, sobre todo los que viven en áreas rurales, terminar con el colegio puede ser un hito en sí. La idea de la universidad, para muchos, es simplemente impensable. Solo el 53% de los hondureños se gradúan del colegio, y solo el 8% de estudiantes de colegios públicos siguen a la universidad (según el Banco Mundial).

El programa de becas de educate. aporta oportunidades para permitir que estudiantes excelentes pero necesitad@s estudien al nivel universitario – estudiantes que no podrían hacer esto sin apoyo financiero. En Honduras, donde la desigualdad económica sigue siendo la más alta en Latinoamérica, creemos que patrocinar estudiantes de alta aptitud y escasos recursos en la universidad es una forma de crear cambios sostenibles y a largo plazo. Con una licenciatura, l@s estudiantes que apoyamos obtienen una educación que no solo cambia sus vidas y las oportunidades que tienen, sino también les afecta a sus familias y comunidades, y cambia las normas culturales y las expectaciones en la sociedad hondureña.

Sin embargo, es nuestra responsabilidad asegurar que estas becas se promuevan en las comunidades donde, quizá, la juventud no pensará en la universidad como una posibilidad real.

Consciente de eso, recientemente dimos presentaciones del programa en dos colegios públicos en Honduras, donde nos escucharon casi 100 estudiantes de familias de extremadamente escasos recursos.

La primera escuela que visitamos, el Instituto Santiago Pérez en Trinidad, Santa Bárbara, es un colegio técnico que se reúne por la tarde, donde l@s estudiantes se especializan en una carrera como finanzas o informática. “Casi todos los estudiantes trabajan durante el día y vienen a la escuela por las tardes,” dice el director. “La mayoría trabajan en la zapatería, que es una industria común aquí en Trinidad.” Presentamos a todas las clases del año final, tomando tiempo para contestar sus preguntas y pasarles la información de cómo aplicarse a la beca.   

La segunda escuela, el Centro Educativo Manuel Bonilla, se ubica en La Lima, en un barrio conocido por las pandillas violentas que lo frecuentan, donde es común que los alumnos dejan la escuela para unirse con estas pandillas. La pobreza y la desintegración familiar, junto con el subfinanciamiento, se suman a las dificultades enfrentadas por los centros educativos en esta zona. Aquí también hablamos con estudiantes en su año último acerca de las oportunidades aportadas por estas becas.

Las aplicaciones para empezar la universidad en enero de 2019 ya están abiertas, y aceptaremos a un candidato antes del fin de este año calendario.

Nuestro programa de becas verdaderamente puede cambiar vidas, y es de la más alta importancia para nosotros que sigamos buscando activamente grupos de estudiantes que muchas veces se quedan olvidados, así asegurando que esta oportunidad se haga disponsible para l@s que realmente la necesitan.

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Miembro de la junta directiva de educate., Antonia McGrath, hablando con estudiantes del Instituto Santiago Pérez en Trinidad, Santa Bárbara

 

 

Written by / escrito por: Antonia McGrath

Translated by / traducido por: Eli Schwartz

2 thoughts on “Access to the Unimaginable: Equality of Opportunity for University Scholarships

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