Black & Indigenous in Honduras – By Keyanna Gotay

Versión en Español abajo

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Keyanna Gotay is a Garifuna of Honduran descent, born in the Bronx, New York and raised in North Carolina in the United States. She does a lot of work on Afrolatinidad, being Garifuna, the Central American diaspora, racism/colourism and similar topics, and graciously agreed to write a post for our blog to discuss Garifuna identity and culture.

You can read more of Keyanna’s work on her website here.


 

Garifuna or Garinagu (plural for Garifuna in Garifuna language) is a culture and ethnicity that is made up of African, Arawak and Carib. Garifuna history begins on the island of St. Vincent in the Grenadines, what we call Yuremei (homeland in Garifuna), however our story in Honduras begins on April 12th, 1797. On that date, the Garifunas that were exiled by the British from Yuremei arrived at current Punta Gorda, Roatan, Honduras. At the time Honduras was ruled by the Spanish; we were allowed to stay in the country and we dispersed throughout the Caribbean coast of Honduras and later to “British Honduras” (what is now Belize) as well as Guatemala and Nicaragua. We were given lands to start our lives and live as the community we are, and these territorial lands belong to us and are passed down through generations.

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Garifunas have their own customs, religious beliefs, traditions, etc., however, as time progressed, many have been forced into assimilation. Garifuna is the name of the culture as well as the language. There have been stories where Garifunas weren’t allowed to speak their language in public areas, or where teachers wouldn’t allow students to speak Garifuna because it was a sign of being of a “lower class.” Many considered Garifunas inferior for being Black and for speaking a non-colonizer language. Non-Blacks would make mimicking sounds of the language or say “no hablen moreno” (“do not speak brown”) to the point where some elders wouldn’t pass down the language to younger people and this has caused a sense of loss of language within the younger Garifunas; it is seen as a language that only elders speak.

Garifuna culture is a separate culture from Honduran culture. What many folks consider Honduran culture is Garifuna culture, yet we are treated as second class citizens. When one says they are Honduran, the average person mentions one or two things; baleadas or punta. Can you guess which one is Garifuna? Punta, it’s a musical genre and dance. From what my elders have told me punta was traditionally danced at wakes to celebrate the life of the deceased. Garifunas traditionally like to celebrate ones life and not mourn. It is believed that as long as someone is remembered, they live forever.

Punta consists of the primera and segunda drums, conch and other instruments. The dance consists of hip moving and feet being flat footed while moving to the beat of the drums. The most known genre is Punta Rock which is like a subgenre of Punta, created approximately in the 70s by Garinagu in Belize. The first song from my understanding was Sopa de Caracol which was written by Herman “Chico” Ramos. Banda Blanca translated the song to Spanish and called it Punta, however that song isn’t Punta and not a single word is Garifuna. Many Garifunas strongly dislike the song because it almost seems as if they were mimicking the culture/genre. Cultural appropriation maybe? Either way, Punta and Punta Rock is Garifuna culture and not Honduran culture. Does this mean Hondurans can’t listen or dance to Punta? No, just properly give credit. Many Hondurans may not realize that when they consider it Honduran culture, they are further erasing the 201 years of Garifuna existence. Garifuna is a culture with no borders as we are in other countries and share the same traditions.

Second class citizenship is how many Garinagu feel in a country that watched them be born. It’s no secret that anti-Blackness is global and as Black people we have to work twice as hard to get to the same place as our non-Black peers, but imagine being both Black and Indigenous?

Garifuna communities are impoverished with little to no government assistance if anything the government is helping to displace us from the lands that are ours. Many Canadians are being sold Garifuna lands to build their projects such as resorts, however this is causing displacement and even health issues in certain villages. We live off everything natural and a lot of these projects are affecting the way of life of Garinagu. Other Indigenous groups are being displaced as well. For many years, Garifuna and various Indigenous groups have worked together through organisation to be vocal of the issues of land stealing and displacement.

 

To find out about some of Keyanna’s favourite Punta songs, check out this video:


Negra y Indígena en Honduras

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Keyanna Gotay es una Garifuna de ascendencia hondureña que nació en el Bronx, Nueva York y creció en Carolina del Norte en los Estados Unidos. Trabaja mucho acerca de lo que es ser Garífuna, la afrolatinidad, la diáspora centroamericana, el racismo/colorismo y asuntos relacionados con esto, y ha aceptado muy amablemente a escribir una publicación para nuestro blog para platicar sobre la identidad y la cultura Garífuna.

Lee más de sus obras en su página de web aquí.


 

Garífuna, o Garinagu (el nombre plural para Garífuna en el idioma suyo), es una cultura y grupo étnico que consta de gente africana, Arawak y Caribe. La historia garífuna tiene su comienzo en la isla de St. Vincent en las Granadinas, a la cual llamamos Yuremei (“patria” en garífuna); sin embargo, nuestra historia en Honduras empieza el 12 de abril de 1797. En esa fecha, los garífunas que fueron exiliados de Yuremei por los ingleses llegaron a la actual Punta Gorda en Roatán, Honduras. En este tiempo los españoles reinaban sobre Honduras; se nos permitía quedarnos en el país y nos difundimos por la costa caribeña de Honduras, y luego por Honduras Británica (el actual Belice), y también a Guatemala y Nicaragua. Nos dieron terrenos para empezar nuestras vidas y vivir como la comunidad que somos, y estas tierras nos pertenecen y las pasamos a las generaciones siguientes.

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Los Garífuna tienen sus propios costumbres, creencias religiosas, tradiciones, etc.; sin embargo, con el paso del tiempo, muchos han sido forzados a la asimilación. La palabra Garífuna se refiere a la cultura, igual como el idioma. Han habido incidentes en que no se les permitían hablar su idioma en áreas públicas, y habían maestros que les prohibieron a sus estudiantes hablar el garífuna porque era una indicación de ser de “clase baja.” Muchos los consideraban inferior por ser negro y hablar un idioma que no era del colonizador. La gente que no era negra imitaban el idioma garífuna para burlarse de ellos, o decían “no hablo moreno,” hasta que algunos mayores se negaron a pasarles el idioma a los jóvenes, y esto ha provocado un sentimiento de pérdida del idioma entre la juventud garífuna; lo ven como un idioma que solo hablan los viejos.

La cultura garífuna es distinta de la hondureña. Lo que muchas personas consideran la cultura hondureña es la cultura garífuna; sin embargo, estamos tratados como ciudadanos de segunda clase. Cuando dice uno que es hondureño, la persona corriente menciona una o dos cosas: las baleadas y la punta. Pueden adivinar cuál de las dos es garífuna? Punta, es un género musical y un baile. Según lo que me han contado mis mayores, la punta se bailaba tradicionalmente en los velatorios para celebrar la vida del difunto. Tradicionalmente, los Garífuna prefieren celebrar la vida de la persona, en vez de estar de luto. Se cree que una persona vive para siempre, mientras que se le recuerde.

La punta consiste en los tambores “primera” y “segunda,” la concha y otros instrumentos. El baile consta de mover las caderas y tener los pies planos mientras se mueve al ritmo de los tambores. El género más conocido es el Punta Rock, lo cual es como un subgénero de la punta, creado, aproximadamente, en los años setenta por los Garinagu en Belice. La primera canción, según lo que entiendo, fue “Sopa de caracol,” escrita por Herman “Chico” Ramos. Banda Bianca tradujo la canción al español y la llamó “punta.” Sin embargo, esta canción no es punta, y no tiene ni una sola palabra en garífuna. Muchos Garífuna la tienen asco porque casi parece que estuviera burlándose de la cultura y el género. Apropiación cultural, tal vez? En todo caso, la punta y el punta rock son de la cultura garífuna, y no la hondureña. Significa esto que los hondureños no deben escuchar o bailar la punta? No, solo que hay que dar el reconocimiento adecuado. Muchos hondureños tal vez no se dan cuenta de que al considerarlo parte de la cultura hondureña, siguen borrando los 201 años de la existencia de los Garífuna. La cultura garífuna no tiene fronteras, porque estamos en países distintos pero compartimos las mismas tradiciones.

Ciudadanía de segunda clase, es como se sienten muchos Garífuna en un país que los vio nacer. No es ningún secreto que la anti-negrura es mundial, y como gente negra tenemos que trabajar el doble de esfuerzo para llegar donde llegan nuestros pares de otras razas, pero se imaginan ser negra y indigena a la misma vez?

Las comunidades garífunas están empobrecidas, sin mucha ayuda del gobierno; de hecho, el gobierno está ayudando a desplazarnos de las tierras nuestras. A muchos canadienses se las están vendiendo las tierras garífunas para construir sus proyectos como complejos turísticos, pero esto está provocando el desplazamiento y hasta problemas de salud en ciertos pueblos. Vivimos de todo lo que es natural, y muchos de estos proyectos están afectando la forma de vivir de los Garinagu. Otros grupos indígenas están siendo desplazados también. Por muchos años, los Garífuna y varios grupos indígenas han trabajado juntos y se organizaban para ser vocal sobre los temas del robo de la tierra y el desplazamiento.

Para conocer algunas de las canciones de punta favoritas de Keyanna, mira este video!

 

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