“For every 100 students who enroll, most don’t make it to the end”: Bringing books to La Lima, Honduras

(Versión en Español mas abajo)

La Lima, a small city in Honduras, is steeped in history. In the 1960s, most of the North Americans from the banana corporations that flourished at the time lived here. The Tela Railroad Company, part of the well-known Chiquita brand, was also based here at the time, and one of the old trains remains as a monument in the centre, though the tracks no longer exist. Today, much of the city has become overrun by violent ‘Mara’ street gangs. Because of this, La Lima is home to the kinds of neighbourhoods where, when a foreigner says they have been there, Hondurans look at you with a mix of both confusion and respect.

Three years ago, board members Antonia McGrath and Fionnuala Davidson, who were living nearby at the time, met the director of one of La Lima’s public high schools, a man like no educator either of us had ever encountered in our time working as teachers in Honduras or anywhere else. His role extended from running the school to teaching, to seeking out students in need of extra support, to being a counselor to whom students could (and would) come with stories of having been sexually assaulted by family members, or abandoned by their parents, who often left without warning for the United States.

“You see these photos here?” he said to us on one of our visits to the school, gesturing behind him to a wall of photos of graduating classes from the school, “the majority of them are dead. Here, for every 100 students who enroll, most of them don’t make it to the end, they drop out along the way. A lot go to the United States, others join organizations like the ‘Mara’ street gangs, and some, a minority, stay and continue with their education.” But despite the difficulties the school faces, he told us, the school receives little support from the government. Nevertheless, his dedication to helping students in his city succeed deeply inspired both of us.

And so, when we had a large box of high-school level Spanish-language books left over from the International School of Panama’s book drive, too advanced for the primary school where the rest of the books had been used to start a library, this high school in La Lima came to mind immediately.

After several phone calls with the director and the vice-principal, we headed to La Lima for a day to visit the school. We spent several hours with the head of the school’s student council, talking with teachers and students, and discussing how the books would be used and stored.

“In their Spanish classes, students are supposed to read a book every semester, but we don’t have many books so they often get bored – so having these will be great,” says the vice principal.

We hope to continue this relationship and we are proud to be working with this school!

 

 


 

“De 100 que se matriculan, no todos llegan… algunos se quedan en el camino”: Trayendo Libros a La Lima, Honduras

La Lima, una pequeña ciudad en Honduras, está llena de historia. Aquí vivían, en los años 1960, la mayoría de los norteamericanos que trabajaban para las compañías bananeras, los cuales prosperaron en ese tiempo. La compañía ferrocarrilera de Tela (Tela Railroad Company) –  una parte de la marca muy conocida Chiquita, también estaba radicada aquí, y uno de los viejos trenes permanece en el centro como monumento, aunque ya no hay carriles. Hoy en día, la gran parte de la ciudad se ha convertido en territorio de las pandillas violentas, conocidas como las “Maras.” Por esta razón, La Lima tiene muchos barrios donde, sí un extranjero mencionara que ha estado allí, un hondureño lo miraría con una mezcla de confusión y respeto.

Hace tres años, las miembras de la junta directiva Antonia McGrath y Fionnuala Davidson, viviendo cercanas en este tiempo, nos reunimos con el director de un colegio público en La Lima, una persona que no era como ningún educador que habíamos conocido durante nuestro tiempo trabajando como maestras en Honduras, ni en ningún otro país. Su papel consistia en dirigir a la escuela, enseñar, buscar estudiantes que necesitaban apoyo adicional, y hacerse el consejero para estudiantes que tenían la opción de acudir a su oficina (y no dudaron en hacerlo) con historias de acoso o abuso sexual por miembros de su familia, o de ser abandonados por sus padres, que muchas veces se iban sin aviso para los estados unidos.

“Ven a estos cuadros allí?” nos dijo en una de nuestras visitas a la escuela, con un gesto hacia la pared, donde se colgaban fotos de las clases que se habían graduado. “La gran mayoría está muerto. Nosotros aquí, de 100 alumnos que se matriculan, no todos llegan hasta el final, algunos se quedan en el camino. Una gran cantidad se va para los Estados Unidos, otros se meten a organizaciones como las Maras y pandillas, y otros, que es la minoría, se queda siguiendo con sus estudios.” Pero la escuela, a pesar de las dificultades que enfrenta, recibe muy poco apoyo del gobierno. Sin embargo, su dedicación a que los estudiantes tuvieran éxito nos inspiró profundamente a las dos.   

De manera que, cuando tuvimos una caja grande de libros en español a nivel secundario donados por la Escuela Internacional de Panamá, que eran demasiado avanzados para la escuela primaria (donde fueron traídos los demás), este colegio en La Lima nos llegó a la mente de inmediato.

Después de un par de llamadas con el director y la subdirectora, nos dirigimos hacia La Lima para visitar a la escuela. Pasamos varias horas con el presidente del gobierno estudiantil, platicando con maestros y estudiantes, y hablando de cómo se iban a utilizar y guardar a los libros.

“En sus clases de español, los estudiantes tienen que leer un libro cada semestre, pero se aburren mucho porque no tenemos muchos libros – así que estos serán fantásticos,” dice la subdirectora.

Esperamos poder continuar esta relación y estamos orgullosos de trabajar con este colegio!

 

 

 

 

Written by / Escrito por: Antonia McGrath

Translated by / Traducido por: Eli Schwartz

Photos taken by / Fotos tomadas por: Antonia McGrath

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