“We have to fight for our rights as students:” University students speak out about Honduras’ ongoing protests

If you’ve been following the news, you’ll know that there has been a lot going on in Honduras recently. Since a US-backed military coup d’etat in 2009 that ousted the democratically elected president Manuel Zelaya, Honduras’ right-wing Nationalist party has been in control. In 2017, President Juan Orlando Hernandez changed the constitution to allow himself to go for re-election, and the ensuing presidential elections were so contested that the Organization of American States called for full new elections. Human rights violations, assassinations of political and environmental activists, militarization across the country, and widespread corruption continue, not to mention political involvement in narcotics trafficking. Most recently, the government has been attempting to privatize education and healthcare, which has led to protests across the country, spearheaded by teachers and doctors. Protesters have faced severe repression at the hands of police and military, including several students being shot with live bullets on university grounds. We asked two of our university scholarship students to tell us about how they perceive what is going on in their country and how it has been affecting them and their studies.

 

Tania Caballero, second year student of industrial engineering in San Pedro Sula

img_3879Honduras is going through an economic and political crisis as our leaders make decisions amongst themselves. The president did not consult the people for his re-election in 2017, and violated a constitutional law. In addition, he stole the elections, crediting himself as the winner before the votes had all been counted. Honduras has fallen into a terrible crisis. Our hospitals do not have the tools to care for their patients. Our schools, colleges and universities have been totally abandoned by the government. Right now there are huge strikes, because the government wants to destroy the country by privatizing education and healthcare.

Now, there is no attention to the sick, there are no classes in the educational centers, the people have joined teachers and doctors in the streets, defending our rights, but the government sends the police to remove the people in the strikes. The people are using barricades of burning tires and stones to stop the circulation of cars, and the police come and use tear gas. At this moment, the gas stations are out of fuel, there is a congestion of cars on the roads, and people are living with the uncertainty that there may soon be a civil war in our country.

As students, we are very sad because we have had many days without classes, so we might lose the whole academic period. But at the same time we are aware that we have to fight for our rights as students.

We hope to have a solution to this terrible time in our country, and we regret the deaths of many people who have died in the protests and others who have died because of lack of attention in hospitals, where even children have died for such simple things as dengue.

Tania sent us a series of photos taken in her hometown of Trinidad, Santa Barbara where protests have also been taking place:

 

Javier Reyes, first year student of Computer Engineering in Santa Barbara

javierIt is really sad what is happening in our country, because the government wants to privatize both the health sector and the education sector. If they pass this law, all public school students could be left without education, since most people will not have enough to pay for their ciildrens’ education because they do not have enough financial resources, and therefore their children would be left unable to study. Most families have up to four children studying, which would make it even more impossible for them to pay for their education.

The other issue is the health sector, because every day there are many people who attend health centers to get help for their illnesses and to buy medicines, and if healthcare is privatized they will not be able to pay for a doctor’s visit or for their medications, because they do not have enough money.

The Government wants all this, and instead of helping and benefiting the population they are damaging the entire population and especially the youth.

Because of everything that is happening, the population has taken to the streets to defend their rights, and now we have protests in the streets, people burning tires, blocking the movement of vehicles, there are clashes with the police and there have already been cases where people have been killed because the police shoot them. Students have taken over schools, defending their rights as students, but they are losing many valuable hours of classes and they are these young people are those most affected because they cannot study. There is a lot of money being lost in our country and this generates more unemployment, more poverty, more crime, and Honduras is already one of the countries with the most poverty and crime in Central America. Honduras averages a 39.6 rate of extreme poverty among the entire population and if they pass this law, that will increase even more, since thousands of teachers will be unemployed, creating more poverty and a higher unemployment rate. The country’s economy will come to a screeching halt as these people will stop contributing to the growth of the country in all senses.

All of this causes an anger amongst the population, and the people deny that the government approve the law of privatization.

As a student, I hope that all this will end and that Honduras will be a better country, with more education, more employment, and more opportunities for young people. Honduras has to keep going and I hope that all the bad things that are happening now will end.

 

 


“Tenemos que pelear por nuestros derechos como estudiantes:”  Estudiantes universitarios hablan sobre las protestas en Honduras

Si ha estado siguiendo las noticias, sabrá que han ocurrido muchas cosas en Honduras recientemente. Desde el golpe de estado respaldado por los Estados Unidos en 2009 que derrocó al presidente democráticamente elegido Manuel Zelaya, el partido nacionalista ha tenido el control en Honduras. En 2017, el presidente Juan Orlando Hernández cambió la constitución para permitirse ir a la reelección, y las elecciones presidenciales subsiguientes fueron tan disputadas que la Organización de los Estados Americanos pidió nuevas elecciones. Las violaciones de los derechos humanos, los asesinatos de activistas políticos y ambientales, la militarización en todo el país y la corrupción generalizada continúan, y también la participación política en el tráfico de narcóticos. Más recientemente, el gobierno ha estado intentando privatizar la educación y la salud, lo que ha impulsado las protestas en todo el país, encabezadas por maestros y médicos. Los manifestantes han enfrentado a una represión fuerte a manos de la policía y el ejército, incluidos varios estudiantes que fueron disparados en terrenos de la universidad. Preguntamos a dos de nuestros estudiantes becados si nos podían contar cómo ellos y ellas perciben lo que está sucediendo en su país y cómo está afectando a ellos y a sus estudios.

 

Tania Caballero, estudiante de segundo año de ingeniería industrial en San Pedro Sula

img_3879Honduras atraviesa por una crisis económica y política ya que nuestros gobernantes toman las decisiones entre ellos mismos. El presidente no consultó al pueblo para su reelección en 2017 y violó una ley constitucional. Además, robó las mismas elecciones, acreditándose como el ganador antes de que se hubieran contado los votos. El pueblo hondureño ha caído en una terrible crisis. Nuestros hospitales no cuentan con las herramientas para atender a sus pacientes. Nuestras escuelas, colegios y universidades están en total abandono por el gobierno. Ahorita hay muchas huelgas en nuestro país, porque el gobierno quiere destruir el país, queriendo privatizar la educación y la salud.

Ahora, no hay atención a los enfermos, no hay clases en los centros educativos, el pueblo junto a los maestros y doctores están en las calles defendiendo los derechos del pueblo pero el gobierno envía la policía para hacer alejamiento de los personas en las huelgas. El pueblo utiliza quema de llantas y piedras para no permitir la circulación de carros, y las policías usan gases lacrimógenos. En este momento los gasolineras se encuentran sin combustible, hay un congestionamiento de carros, las personas andamos con una incertidumbre que pueda haber una guerra civil en nuestro país. 

Nosotros como estudiantes estamos muy tristes porque ya tenemos muchos días sin clases, por lo que puede suceder que perderíamos nuestro periodo académico. Pero también estamos conscientes de que tenemos que pelear por nuestros derechos como estudiantes. 

Esperamos tener pronto una solución a este terrible momento para nuestro país y lamentamos la muerte de muchas personas por las huelgas y también por falta de atención en los hospitales, donde hay muertos de muchas personas incluyendo niños por cosas tan sencillas como el dengue.

Tania nos envió una serie de fotos tomadas en su pueblo natal de Trinidad, Santa Bárbara, donde también se están llevando a cabo protestas:

Javier Reyes, estudiante de primer año de Ingeniería en Computación en Santa Bárbara.

javierEs realmente triste lo que está sucediendo con nuestro país Honduras, a raíz de que el gobierno quiere privatizar tanto el sector de salud, como el sector de educación. Si llegaran aprobar dicha ley, todos los estudiantes de los centros educativos públicos podrían quedar sin educación, ya que la mayoría de la población no tendrá como pagar la educación de sus hijos ya que no tienen suficientes recursos económico para pagarla, y por lo tanto sus hijos no podrán estudiar. La mayoría familias tienen hasta cuatro hijos estudiando, lo que les haría aún más imposible pagarles la educación.

El otro tema es el sector de salud, porque cada día hay un gran número de personas que asisten a los centros de salud para hacer atendidos por sus enfermedades y para adquirir medicamentos y si se privatiza la atención médica, no podrán pagar una consulta al doctor y tampoco por sus medicamentos, ya que no tienen dinero para hacerlo.

Todo esto que quiere el Gobierno en vez de ayudar y beneficiar a la población, está perjudicando a toda la población y más a la juventud.

Por todo esto la población ha salido a las calles a defender sus derechos y todo esto llega a ser protestas en las calles, queman llantas, bloquean el movimiento de los vehículos, hay enfrentamientos con la policía y ya han habido casos donde hay personas que han muertos porque los policías disparan en contra de ellos. Los estudiantes se toman los centros educativos defendiendo sus derechos como estudiantes, se están perdiendo muchas horas valiosas de clases y esto a quienes afecta más es a los jóvenes porque no pueden estudiar. Hay mucha perdida de dinero en nuestro país y esto genera más desempleo, más pobreza, más delincuencia, y Honduras ya es uno de los países con más pobreza y más delincuencia de Centro América. Honduras promedia una tasa de 39.6 de pobreza extrema entre toda la población y si llegaran aprobar esa ley aumentará aún más ya que miles de docentes quedarán desempleados, creando más pobreza e índice de desempleo. La economía del país se vendrá a pique pues estos dejaran de producir y de aportar al crecimiento del país en todos los sentidos.

Todo esto causa un enojo en toda la población y se niega que aprueben la ley de la privatización.

Como estudiante, espero que todo esto termine y que Honduras sea un mejor país, con más educación, más empleo, más oportunidades para los jóvenes. Honduras tiene que seguir adelante y que todo malo que está pasando termine ya.


 

By Antonia McGrath, Tania Caballero and Javier Reyes

Cover image from Noticiassin.com

All other images taken by authors

 

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